MIJMERINGEN

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Dongen is beroemd om haar winkelsluitingen. Elke stad in de omgeving is een aantal malen per jaar op zondag open. In Dongen zou dit beperkt zijn tot 12 keer per jaar. Zou de gemeente een bepaalde belangrijke toeristenstatus hebben, dan mag hier van worden afgeweken. Het Dongha museum en de IJzertijdboerderij kunnen niet voorkomen dat het slechts bij deze 12 zondagen blijft. En delen van Dongen zijn daar niet rouwig om.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Er was eens een prinses, prinses Rita. En prinses Rita was geen gewone prinses die in een luxe kasteel achter de slotgracht woonde en een beetje rijk zat te wezen. Nee prinses Rita had een missie. Eerst moest ze voorbereid worden op haar latere Koninginneschap en daarvoor moest ze naar school. Het atheneum en een doctoraalstudie sociologie en criminologie volgde. Voor haar missie moest ze goed voorbereid zijn en deze studies zouden nog goed te pas komen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

De verkiezingen van 22 november zijn geweest en mijn taak als campagnevoorzitter voor de PvdA in Dongen zit erop. Een grote teleurstelling, ondanks een leuke campagne. De uitslag is nog slechter dan het landelijke gemiddelde. Achteraf denk ik dat de 19e eeuwse campagne die we hebben gevoerd niemand beïnvloedt. Wie laat zijn stem afhangen van een poster op een bord waarbij het bord veel te klein is? Of wie laat zich beïnvloeden door in het rood uitgedoste mensen die rozen uitdelen? Of wie besluit zijn stem op jouw partij te geven na het ontvangen van een reclamefoldertje?

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Volgende week gaan we weer naar het stemhokje om met een druk op de knop of een rood potlood de keuze te maken voor een persoon waarvan jij vind dat hij of zij gekozen moet worden. Mijn vrouw kwam deze week met een ander idee. Als je nu naast een “voor-“stem ook eens een “tegen”-stem zou mogen uitbrengen. De gesaldeerde telling bepaalt dan of de persoon in de kamer komt Je mag er ook voor kiezen om alleen een “voor” of “tegen” keuze te maken.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Jarenlang ben ik in bijna alle steden waar ik ooit was op zoek geweest naar platenzaken of CD-shops. Soms was dat een feest. Zo ben ik midden jaren tachtig van de vorige eeuw met een vriend naar Keulen afgereisd om daar naar één van de grootste platenzaken van Europa: Saturn te gaan. Een CD-zaak die toen al meer dan 8000 titels had staan en tegen een prijs die veel vriendelijker was dan in Nederland. Het water liep je uit de mond.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Het is begin november en op 22 november moeten we naar de stembus. Kunnen we kiezen uit 26 partijen. En als je nog niet weet waarop? Het halve internet is gevuld met objectieve vragenprogramma’s om vast te stellen welke keuze je zou moeten maken. De inmiddels bekende stemwijzer heeft hierdoor behoorlijke concurrentie gekregen. Vervelend is als je bent aangesloten bij een partij en als je dan zo’n systeem invult jouw partij niet eens in de buurt van de top 3 staat.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Het onderwijs staat flink in de belangstelling de afgelopen weken, en eigenlijk nooit in een positief daglicht. Een professor beklaagde zich dat er in Nederland nog steeds geen leerstoel is van “informatica” op wetenschappelijk niveau. Ja, je kunt een masteropleiding volgen, maar een echte universitaire studie is er niet en ook niet in de maak. Ons ministerie van onderwijs blijft liever bij Grieks en Latijn hangen, en zijn successievelijk bezig het onderwijs uit te hollen, terwijl we daat juist de voorsprong met de rest van de wereld zouden moeten halen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Volgende week ga ik voor de vijfde keer vliegen dit jaar en voor de derde keer over de Atlantische oceaan. Niet dat ik normaal zo’n globetrotter ben, maar ik heb het toeval dat ik dit jaar twee seminars bezoek in de Verenigde Staten: Eén keer was het in april in New York en aanstaande week ga ik naar het hopelijk zonnige San Francisco. Dat zijn een beetje de krenten uit de pap als je ICT-architect bent en met je snuit overal tussen wilt zitten.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Wat een gedoe met ons land. Er was een tijd dat we bekend stonden om ons liberaal denken en gastvrijheid, maar deze tijden liggen ver achter ons. Hoe langer hoe duidelijker wordt het dat we zo langzamerhand gezien worden als het Zwitserland aan de Noordzee. Strikte regelgeving is het gevolg. Het gedogen waar we vroeger zo om bekend stonden is verbannen. Zo zag ik van de week op TV een Chinese kok die al 28 jaar in Nederland woont, een vrouw en twee kinderen heeft, een sofinummer heeft en belasting betaalt; die bij een razzia van de overheid werd ontmaskerd als een illegaal.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Deze week was het voor het eerst naturalisatiedag in Nederland. Alle nieuwe Nederlanders werden uitgenodigd op het gemeentehuis om officieel kennis te maken met Nederland. Een imbeciel plan van de tweede kamer die in een vlaag van verstandsverbijstering geen dee had waar ze eigenlijk mee bezig as.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik rook niet en eigenlijk heb ik ook nooit gerookt. Mijn moeder beloofde haar kinderen ieder honderd gulden als ze voor hun achttiende niet zouden roken. Zowel mijn vader als moeder rookten beiden wel. Uiteindelijk ben ik de enige die deze honderd gulden heeft gehad. Mijn broer en twee zussen waren al lang voor dit genotsmiddel voor de bijl gegaan, maar mij kon het niet bekoren. Nu meer dan dertig jaar later rookt mijn jongste zus al lang niet meer, mijn broer daar twijfel ik over en mijn oudste zus is net zo vaak gestopt als weer begonnen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Deze week maar liefst drie berichten over Dongen in de krant. En dan nog wel in de streekkrant BN De Stem. Meestal komt ons dorp er bekaaid af. Dongen is nu eenmaal een dorp waar niet veel gebeurt. Vandaar dat Dongen is uitgeroepen tot de beste gemeente, maar waarvan? De tijden van weleer waar de heerlijkheid Dongen het centrum van onderwijs en educatie en een stinkende rivier waren, liggen al lang achter ons. Dongen is een forensendorp met brave burgers, die ’s ochtends achter elkaar aan rijden richting Tilburg, Oosterhout, Breda of het westen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

De wereld wordt wel een beetje eng. Om te beginnen laait de oorlog op in het Midden Oosten, waardoor de haat van de fundamentalistische Islamieten t.o.v. Amerika weer eens stevig gevoed wordt. Mogelijk als gevolg daarvan hebben we nu weer gedoe in Engeland, waar men bomexplosies in vliegtuigen naar Amerika heeft verijdeld. Er zijn een aantal Pakistanen opgepakt. Pakistanen die eigenlijk in het kamp van Bush zouden moeten zitten.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Nederland blijft een beetje een kruideniersland. Na enkele magere jaren gaat het nu economisch gezien wat beter in Nederland. Niet dat iedereen daar iets van merkt, maar de cijfers geven aan dat we het beste jongetje uit de klas dreigen te worden. Toch is nog een groot deel van de Nederlanders ontevreden. Men is nog teveel gewend aan de peperdure verzorgingsstaat waar het vooral belangrijk was om zelf niets te regelen, omdat er toch wel voorzieningen waren als je hulpbehoevend werd. Dat is radicaal omgezwaaid. Regel je niets dan krijg je ook geen hulp en regelen wil eigenlijk alleen maar zegeen: betalen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik ben al een internetgebruiker sinds half de jaren negentig. En vreemd genoeg is dat nog maar net 10 jaar geleden. Maar internet is zo vertrouwd dat je denkt dat het er al veel langer is. Het was er ook wel langer, maar niet echt toegankelijk voor de gewone consument. In het begin dacht men dat met Internet er een enorme virtuele handel zou ontstaan in no-time. Enorm veel investeringen werden gedaan in breedband en virtuele handelsbedrijven werden opgezet.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Er zijn landen waar de gemiddelde dagtemperatuur altrijd rond de dertig graden ligt. Nederland ligt zo noordelijk dat we hier alleen maar van kunnen dromen, hoewel? Het is nu een paar weken voor onze begrippen uitzonderlijk warm en wat zie je gebeuren: heel Nederland raakt uit balans.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik ben bijna 50 jaar, maar nog steeds een erg trouwe popfestivalganger. Ging ik in de jaren 70 en 80 al naar Pinkpop, Torhout of Werchter, nu ben ik dit jaar samen met vrienden en mijn vrouw naar Arrow Rock geweest in Lichtenvoorde en naar Bospop in Weert. Deze festivals staan bekend om hun grijze signatuur. Kortom er komen nog meer veertigers en vijftigers, dan alleen ik.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

We zijn goed in polderen; het vinden van een tussenweg tussen twee partijen die eigenlijk niet echt overeenstemming kunnen bereiken. Maar ook het weg-compromitteren van een oplossing is typisch polderen. Een woord uit alweer vier kabinetten geleden. Toen hadden we het beruchte poldermodel, een voorbeeld voor de wereld, waarbij links en rechts toch samen eruit kwamen. Nu zijn we alweer aan het derde kabinet Balkenende toe.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik hoop dat het deze week politieke opruiming is geweest. Ons kabinet Balkenende is door de spitsneuzige blousewies van der Laan naar huis gestuurd. Balkenende sputtert nog wat tegen, want hij wil verder met een minderheidskabinet, maar volgens mij gaat dat het niet redden. Hij heeft namelijk niet door dat Nederland aan zijn Balkeneind is. Iedereen heeft het nu wel gehad met deze technocraat, die elk conflict afdeed met: “Het is vervelend, maar het is nu eenmaal zo gelopen. Toch we moeten verder, want er zijn belangrijkere dingen te doen. Het land moet geregeerd worden.”

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Dongen heeft vier aansluitingen met de buitenwereld als het om autoverkeer gaat. De Heistraat naar Oosterhout, de Vierbunderweg naar Tilburg, de Gaasjesweg naar Kaatsheuvel en de Dongenseweg naar Rijen. De Vierbunderweg loopt over in de Noord-Oosttangent in Tilburg en is inmiddels een goede ontsluiting. Naar Rijen is een ontmoedigingsbeleid gevoerd om met de auto te komen. Snelheidsbeperkingen, flitspalen en obstakels benemen je de zin om naar Rijen te gaan.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Nederland heeft de volgende ronde behaald met de hakken over de sloot van het WK-voetbaltoernooi in Duitsland. Ik ben geen echte voetbalfan, maar voor een wedstrijd door het Nederlands elftal kan ik wel thuisblijven. Zelden was ik er zo ongerust over dat het allemaal wel goed zou komen. De vorige wedstrijd konden we al niet echt overtuigen en kwam her doelpunt vrij laat. Nu waren we bij vlagen gewoon zwakker dan de Afrikaanse tegenstanders uit Ivoorkust.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Alles is weer Oranje. Het Nederlandse voetbalelftal mag weer eens meedoen aan het wereldkampioenschap, na een afwezigheid van 8 jaar. Echter hoe Europeser wij worden hoe nationalistischer worden de uitingen rondom sport. Op zich is het ook best knap dat zo’n klein landje toch aardig meedoet op diverse sportgebieden. Maar het vreemde is dat alles wat niets met sport te maken heeft zich concentreert in de voetbalgekte.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Wij spreken thuis Nederlands, onze moedertaal. Deze moedertaal hebben we dan wel wat aangepast en eigenlijk spreken we een mengsel van Nederlands en wat Brabants dialect. Dat dialect verdwijnt al snel, afgezien van een zachte G en een enkele slip-off-the-tong, wanneer we met andere Nederlanders te maken hebben. Het Nederlands wordt slechts door een zeer kleine bevolkingsgroep gesproken: minder dan 20 miljoen mensen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Nederland kent historisch een aantal christelijke feestdagen. Om ze chronologisch eens op volgorde te zetten: eerst Goede Vrijdag en daar gaat het al gelijk mis. Niet iedereen is vrij op Goede Vrijdag. Eigenlijk sluiten voornamelijk de bedrijven die met geld omgaan, zoals banken en verzekeraars hun deuren. Het is de dag van het overlijden van Jezus en uit alle hoeken van de kerken klinken de Johannes en de langere Mattheus Passion van Bach.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Als we iets van de Amerikanen kunnen leren is het wel dat je ergens voor gaat, je jezelf niet schroomt voor je succes en daarbij boven het maaiveld uit wilt stijgen. Dat was van de week wel duidelijk na het debat over Hirschi Ali, of hoe ze eigenlijk dan wel mag heten. Kijk, Hirschi Ali zit bij de VVD, kwam van de PvdA, maar heeft eigenlijk geen politiek-gekleurde boodschap. Ze bedrijft politiek om een podium te vinden voor haar zaak.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Vol trots vertelde van de week de juffrouw van het journaal dat onze economie sinds 5 jaar niet meer zo snel was gestegen, maar liefst 2,9 %, het afgelopen kwartaal. En dat is zowaar een mooi resultaat. In een bijzin werd gesteld dat zelfs de consumenten nu enig vertrouwen in de economie begonnen te krijgen, want die gingen zowaar weer geld uitgeven. Aan auto's bijvoorbeeld, waardoor de A2 tien baans moet worden en de weg van Utrecht naar Amsterdam voor de wegpiraat twee keer zo lang wordt door het heen en weer geswitch tussen de rijbanen. Hallelujah denk je dan. Het gaat eindelijk weer eens beter.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Alles is er groter, in de USA. Vooral als je naar New York gaat zie je dat vooral de gebouwen en de auto's langer, breder en hoger zijn dan bij ons. De grote joekels bij ons, de Lexussen en de vette Mercedessen steken schril af bij de gigabakken die daar door de straten rijden. Ik was hier deze week voor een bezoek aan een seminar van de grootste softwareleverancier ter wereld - alweer groot. In 1997 ben ik er al eens eerder geweest, toen met mijn vrouw.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

En ineens waren ze weg. De drie bomen die aan onze kant in de straat stonden zijn tot de grond toe afgezaagd. In eerste instantie verdacht ik er onze buurvrouw van. Maar nee, die is al rond de zeventig en nu niet bepaald uitgerust met een goede conditie om de toch wel flinke bomen te kunnen rooien. Het is wel een typische zaak. Naspeuring op internet geeft nergens een blijk van plannen om deze bomen te kappen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik heb me deze week weer flink zitten verbazen over de discussies die zich afspeelden. Eén van de meer belachelijke soort discussies ging over het gebruik van het woord neger. De negerzoen, het smakelijke bruine mopje met geklopte zoete eierwitvulling en een koekje onderin mag niet meer.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik ben de winter beu. Het blijft maar koud. En dat terwijl ik voor de winter nog niet geheel klaar was. Zeker niet met het winterklaar maken van mijn tuin. Dus daar moet nodig nog in gewerkt worden. En ondanks het feit dat de natte moesson inmiddels verdwenen is, krijg ik mezelf niet gemotiveerd om naar buiten te gaan en de tuin in orde te maken. Het is net iets te guur wat mij betreft. En dat te bedenken dat over twee weken de zomertijd al weer begint. En bovendien heb ik het erg druk. Het verzekeringsbedrijf waar ik werk is onlangs gefuseerd en dat brengt nogal wat spanning met zich mee.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

De gemeenteraadsverkiezingen in Dongen zitten erop. En als campagnecoördinator van de PvdA kan ik tevreden zijn. Voor de derde achtereenvolgende verkiezing krijgt de partij er een zetel bij. De vraag is of al die weken werk nu dit verschil hebben gemaakt. Had de partij niet op de golf van het succes van Bos of eigenlijk de afgang van het zittende kabinet deze overwinning kunnen opstrijken? Niemand zal het weten want je hebt geen vergelijkingsmateriaal.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Het is dit weekeinde carnaval. Al 44 jaar viert Dongen dit feest. Dit feest is wel wat veranderd de afgelopen jaren. In mijn beleving was in de eerste jaren van het carnaval echt iedereen betrokken. Alle mensen waren verkleed - vak nog in boerenkiel- en ik kende eigenlijk niemand die niet echt mee deed. Dat was op zich ook wel iets logischer dan nu. Er waren nauwelijks allochtonen of protestanten in Dongen.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik ben campagnecoördinator van de PvdA voor de gemeentelijke verkiezingen hier in Dongen. Ik ben ook verslaggever en ik zal er daarom ook alles aan doen om objectief te blijven in deze rol. Maar als campagnecoördinator plan je acties om zo effectief mogelijk kiezers te bereiken. Soms met zichtbare of ludieke acties, soms serieus op de inhoud en soms op een bijna 19e eeuwse wijze. Hoezo 19e eeuws?

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Iedereen valt over wethouder Velthoven heen als het om het centrumplan gaat. BNDe Stem publiceerde een paar weken geleden een kritisch stuk over de ingewikkelde en daardoor ondoorgrondelijke praktijken rondom grond en geld als het gaat om de St, Josephkerk en de nieuwe culturele accommodatie. Ik ga u nu niet met de details van dit onderwerp vermoeien, want ik ben inmiddels ook de draad kwijt, zoals zo vele Dongenaren.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Vroeger was het een nog betere werkgever dan de overheid: Philips. Maar tot mijn schrik lees ik vandaag in de krant dat er voor zo'n 400 mensen ontslag dreigt zonder een goed sociaal plan van deze gigant. Net nu de rook is opgestegen van een fabelachtig winstresultaat in 2005 komt er zo'n bericht naar buiten. Onvoorstelbaar, maar waar. Hoe kan dit nu? Eigenlijk is het heel simpel. Philips is allang Philips niet meer.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Vorige week won een afgetrainde coladrinkende frisse 21-jarige jongeman het Lakeside Dartstoernooi, het officieuze wereldkampioenschap. Alleen dat officieuze maakt het al dubieus. Bovendien wint er een ventje dat nu niet bepaald voldoet aan de verwachtingen van een winnaar van dit kroegspelletje. Want dat is het toch? Of niet? Het lot van de dikbuikige, getatoeëerde bierdrinkende kampioenen is bezegeld: de professionalisering is in het spel ingetreden met de komst van nota bene onze Jelle.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

De ANWB, die het toch al moeilijk heeft met het teruglopende aantal leden staat deze week weer onder vuur. De gerespecteerde campinggids van deze instelling heeft het systeem van sterren achter zich gelaten om een camping te classificeren. Daarvoor in de plaats is een rapportcijfer gekomen. Hiermee is niemand blij. Als er iets subjectief is, dan is het wel een vakantiebeleving. Als ik aan een totaal verregende succesvolle vakantie terug denk, kan ik me alleen maar zon herinneren.

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief

Ik werk bij een verzekeringsmaatschappij in Tilburg, nee niet die zorgverzekeraar, die andere, glasheldere. De verzekeringswereld heeft het met de jaarovergangen erg druk. Vaak komt er nieuwe regelgeving op ons af en als je dan net, zoals ik, in die hoek werk dan is het even aanpoten. Spannend is het ook. Vaak worden er zeer dure systemen gemaakt om de nieuwe producten die komen te verwerken, en het is dan zeker de vraag of deze systemen voldoen aan de verwachting.


....And then one day you find ten years have got behind you.

No one told you when to run, you missed the starting gun (Pink Floyd